Valentijn

Valentijn

Op het Iberisch schiereiland is 14 februari van oudsher een heiligendag. Sint Valentijn is weliswaar niet erkend door de katholieke kerk, maar de overlevering vertelt dat hij van Maria herself zijn rozenkrans kreeg. Als je op Valentijnsdag geboren bent, ben je gezegend, zeggen ze.

Spaanse Julia is een van de gelukkigen die op 14 februari geboren werd. Julia is sinds een week bij ons en helpt mee als vrijwilliger.

Wat iets minder gezegend is, zijn de economische omstandigheden in Spanje. Haar vriend wordt decorontwerper in het theater, maar kon alleen een stage vinden in Praag. Zodoende heeft Julia daar ook een tijdje gezeten. Als je al 3 jaar een relatie hebt, is het lastig om mekaar ineens helemaal niet meer te zien.

Bruisend theater

Het schijnt dat in Tjechië het theaterleven bruist! Alle theaters zitten vol, op zondag gaat iedereen naar een van de vele voorstellingen. Een paradijs voor een toekomstige decorontwerper.

Voor Julia iets minder. Ze kon spaanse lessen geven, want gelukkig is spaans een van de leidende wereldtalen. Ze is nu toch maar gaan “workaway-en”, zoals wij dat noemen. Even iets voor zichzelf doen. Het is een beetje uit de mode dat een “vrouw haar man volgt” – dus om daar voornamelijk af te wachten tot er iets zou gebeuren was niet een ideale situatie.

Fijn dat Workaway* bestaat. Er gaan zo een boel jongeren de wereld rond en maken zich her en der nuttig. Doen levenservaring op, krijgen meer inzicht op allerlei gebied. Wij zijn ermee geholpen uiteraard, maar het geeft ook een hele prettige sfeer. En je hoort verhalen uit de eerste hand, die je anders nooit zou horen.

Een rijk leven

Voor ons is het een verrijking van ons leven. We zijn nu met Spaanse Julia, Vietnamese Linh en Canadese Islay. Zo hoor je hoe de dingen gaan in studentenflats van Hanoi, in de buitenwijken van Winnipeg of in het centrum van Barcelona. Met als toetje de verhalen uit de andere delen van de wereld waar zij geweest zijn.

Je kunt van alles in de krant lezen, op het nieuws zien of op het internet volgen. We weten allemaal dat in Spanje de situatie nog steeds niet erg florissant is. Maar je weet niet hoe de individuele spanjaard daarmee omgaat. Een groot deel van de twintigers heeft moeilijkheden om een baan te vinden, 25% is werkloos, lees je dan.

Het wordt anders als je een van die jongeren over de vloer hebt. Enrique, de vriend, gaat dus naar Praag. Julia gaat vrijwilligerswerk doen en studeert nu Pedagogiek & TIC online. Ze skypen veel met mekaar. Ze boeken een goedkoop vliegticket online en zien elkaar van tijd tot tijd.

Zo kun je het ook oplossen. Wij leren dan weer, dat Spanje meegaat met de Europese tijd**, alleen maar omdat Franco het indertijd beter vond om te doen wat de Duitsers deden. En dat Barcelona eigenlijk een verzameling dorpen is met grote Avenidas ertussen, waar mensen mekaar nog steeds groeten op straat. Dat half Spanje zich wil afscheiden van de rest, zodat er een paar Spanjes ontstaan. Daar schijnen ze nu erg mee bezig te zijn.

Valentijn en tradities

En dat Valentijn een Sint is, al is het dan geen erkende. Prettig om te weten dat we niet klakkeloos de commercie volgen maar dat vandaag een feestdag is die zijn wortels heeft in de europese (katholieke) tradities. Happy Valentine!

*Workaway is een van de sites die vrijwilligers en gastgevers bij elkaar brengt. Er zijn er meer: HelpX, Joho.

** In Portugal is het een uur vroeger, we zitten op de Greenwich meridiaan.