Middeleeuws festival

Altijd al naar verlangd dat een galante ridder iemand de hersens insloeg om indruk op je te maken?

Altijd al van gedroomd om te paard op je tegenstander af te galopperen en ‘m met een stoot van je lans uit het zadel te wippen?

Fantasieën gehad over dat je een bordurende jonkvrouw was die dromerig voor zich uit staart in haar kasteeltoren en in de verte haar amant ontwaart?

In je verbeelding ontbeten met lauw bier en pap uit een houten bord, terwijl je plannen maakt voor de jacht van die dag?

Imagine all the people …

Die verbeelding wordt gedeeld door een grote groep mensen overal ter wereld. Afgelopen weekend was er een heel bijzonder middeleeuws festival in Montemor-o-velho, hemelsbreed 11 km hier vandaan.

Er zijn wel vaker middeleeuwse feesten, maar niet met toernooien. Dan blijft het bij muziek op straat, overal verklede mensen, theaterstukken, grote kookpotten waar op een houtvuur eten gemaakt wordt. Een bedelaar met een aangevreten neus (geschminkt, dat dan weer wel), een valkenier die een demonstratie geeft, een jongleur, een verleidelijk dansende zigeunerin, een ridder met een echt zwaard en veel hoofddeksels en lange rokken overal.

De stands zijn gemaakt van boomstammen, alles gaat zonder stekkers, maar de brillen blijven op. Een mooie indruk daarvan krijg je op het fotoblog van Um pigo de luz.

Internationaal vechten

In Montemor was het een uitzonderlijk festival. Strijders uit 26 landen, die in groepen, met z’n vieren of in een duel vechten. En het gaat er niet zachtzinnig aan toe, zoals je op deze video kunt zien!

Het gaat wel volgens strenge regels. Net zo streng zijn de scheidsrechters, die alles nauwlettend in de gaten houden. Er zijn uiteindelijk alleen blauwe plekken en een paar bloedneuzen, maar het is geen theater. Er wordt serieus gevochten. De competitie wordt net zo serieus genomen als het wereldkampioenschap voetbal.

Alleen is het iets intiemer. Minder medespelers, minder toeschouwers dan het WK voetbal. Lijkt me alleen maar een pre. Niet zo massaal. En een stuk leuker! (maar dat is mijn persoonlijke mening)

.

Er zijn clubs en verenigingen waar je kunt trainen, en waar kennis gedeeld wordt. De IMCF (International Medieval Combat Federation) organiseert sinds 2013 elk jaar zo’n spektakel.

12.578 mensen vinden dit leuk op Facebook. In 26 landen kun je terecht als je geinteresseerd bent. In Nederland niet, ben ik bang, dan zul je naar België moeten. Die doen wel mee, net als Portugal.

Tijdreizen

.

Het is prachtig om te zien hoe middeleeuws en hedendaags zonder enig probleem samengaat. Alles loopt op z’n middeleeuws door elkaar, en alles wordt op z’n hedendaags vastgelegd en gedeeld op facebook. De valk zit op een oude leren handschoen, maar gaat in een 4×4 mee op reis. De jongleur kijkt in de pauze stiekem even naar z’n whappjes op z’n telefoon.

Het is een belevenis. Terug in de tijd reizen is een verlangen dat veel mensen kennen.

En zo kan het, tenminste een beetje.

Het beste van twee werelden

Want het is natuurlijk wel prettig, als je ‘s avonds in een modern bed-met-schone-lakens kunt stappen en niet op een 13e eeuwse strozak-met-vlooien hoeft te slapen. Het is wel zo lekker, dat je ‘s ochtends niet hoeft te ontbijten met slap lauw bier en gierstepap, maar dat je zoals altijd een goeie meia-de-leite en een croissantje kunt nemen. Heel aangenaam dat je op een watercloset kunt plassen, en dat je niet in de bosjes hoeft.

Wij hadden vier dagem het halve dorp vol met middleeuwse gasten. Als ik de kamers deed, struikelde ik over zwaarden, leren maliënkolders, grote laarzen en lange jurken, naast laptops, lege sappakken, push-up bras en telefoonopladers.

Van die dingen. Dit jaar is er weer een middeleeuws festival in Coimbra. 18 juni. Hou onze facebook in de gaten, tegen die tijd hebben we een moderne kamer tegen middeleeuwse prijzen voor je!

Komt dat zien, komt dat zien!